Reizen

9 x doen rond de Gorges du Verdon


Ik beloofde in deze blogpost al dat ik al mijn tips zou delen voor een heerlijke vakantie rond de Gorges du Verdon. Want er is zoveel te doen, te zien en te beleven in dit gebied. Vandaag is het zover en deel ik al mijn aanraders.

Allereerst, wat is de Gorges du Verdon ook alweer precies? Het is een diepe kloof van ongeveer 25 km lengte, uitgeslepen door de rivier de Verdon. Het gebied wordt ook wel de Grand Canyon van Europa genoemd. Het water van de rivier is helderblauw en de rotsige bergen zijn hoog. Je vindt dit gebied in het zuiden van Frankrijk, op zo’n twee uur rijden van een andere zeer geliefde vakantiestek; de Côte d’Azur. 🙂

De natuur is er zo prachtig… Alleen daarom al kan ik je van harte aanraden om eens die kant op te rijden. Maar er is zoveel meer te zien en te doen… Wat precies ga ik je nu vertellen. Lees gauw verder voor al mijn tips.

1. Ga op roadtrip

Een rondje toeren met de auto is nooit een slecht idee tijdens een vakantie, maar bij de Gorges du Verdon mag je het al helemaal niet overslaan. Want waar je ook rijdt, het is prachtig. Echt prachtig. Je kunt vlak langs de rivier rijden, tussen de rotswanden. Heel indrukwekkend. Maar het is minstens zo indrukwekkend om de wegen hoger in de bergen op te zoeken, zodat je de rivier van bovenaf kunt bewonderen. Er is zo’n 120 km aan wegdek aangelegd rond de kloof, dus je kunt je wel even vermaken.

Je kunt zowel via de noordkant als de zuidkant langs de kloof rijden. Je kunt ervoor kiezen om het rondje in één dag te doen, maar wij hebben het toeren verspreid over meerdere dagen en gecombineerd met het bezoeken van leuke dorpjes. Wat mij betreft veel leuker dan alles achter elkaar rijden, want dan kan het best een lange rit worden. Heel erg snel kun je er namelijk niet verplaatsen. De wegen zijn vaak niet al te breed en soms is er slechts maar één baan of moet je door smalle tunneltjes. Maar snel rijden moet je ook helemaal niet willen, want er is zoveel te zien. Onderweg kom je heel regelmatig uitzichtpunten tegen waar je kunt stoppen en uit je auto kunt. Doe dat vooral, want het uitzicht is gegarandeerd indrukwekkend, net als de dieptes.

Ga ook zeker de Route des Crêtes rijden, die vlak na het dorp La-Palud-sur-Verdon begint. Je rijdt op smalle wegen, hoog in de bergen en wordt telkens op een fenomenaal uitzicht getrakteerd. Als je een beetje geluk hebt kun je er vale gieren spotten. Wij zagen er meerdere vliegen hoog in de bergen. Heel erg mooi om te zien. Absoluut een aanrader dus. 



2. Huur een bootje en ontdek de kloof

De kloof is schitterend van bovenaf, maar het is ook echt de moeite waard om er doorheen te varen. Zo mooi! Bij het meer Lac de Sainte-Crox kun je op verschillende punten bootjes huren. Vanaf daar vaar je zo de kloof in. Je kunt kiezen voor een kano, een elektrisch bootje of een waterfiets. Wij huurden twee uurtjes een elektrisch bootje en hebben daar zo’n zeventig euro voor betaald. Niet per se heel goedkoop, maar wel het geld waard. Je kunt niet urenlang de kloof in varen, je mag tot een bepaald punt en dan weer terug. Als je één uur een bootje huurt kom je net wat tijd te kort om tot het eindpunt te varen. Met twee uurtjes zit je goed en houd je ook nog wat tijd over om een stukje over het meer te varen. In het hoogseizoen zal het waarschijnlijk super druk zijn in de kloof, dus als het je lukt om iets voor of na het hoogseizoen te gaan, dan zou ik dat zeker doen.


3. Zwem in helderblauwe meren

Ben je uitgevaren? Stap dan niet direct je auto weer in, maar ga heerlijk zwemmen in het immens grote stuwmeer Lac de Sainte-Croix. Toen wij er waren (eerste week van juli) had het water een aangename temperatuur. Honden mogen hier trouwens ook het water in. 🙂

Een ander meer in de omgeving waar je heerlijk kunt zwemmen is Lac de Castillon. Ook dit is een groot stuwmeer. Je kunt niet overal zomaar te water gaan, maar er zijn meerdere strandjes gecreëerd. Wij zijn bij het strandje Sirocco beland. Honden zijn hier welkom en je kunt er iets te eten kopen bij een snackkraam. Heb je zin om het meer per boot te verkennen? Je kunt ook hier bootjes huren.

Extra tip: overal liggen kiezeltjes, zowel bij Lac de Castillon als Lac de Sainte-Crox. Zwemschoentjes zijn daarom een aanrader. Geen gezicht, maar dan kun je tenminste wel zonder zere voeten het water in. 😉

4. Ga de rivier op met een kajak

Houd je van een beetje actie? Ga dan de rivier op met een raft of een kajak. Ikzelf ben niet zo’n held (en daarbij moest er iemand op de honden passen), maar volgens Jelm is een tochtje met een kajak echt een aanrader. Er zijn verschillende bedrijven die dergelijke trips aanbieden, altijd vergezeld met een instructeur. Houd er wel rekening mee dat je deze activiteiten niet de hele week kunt doen, aangezien er niet constant een sterke stroming staat. Op dinsdag en vrijdag gaan de dammen open en wordt het waterpeil hoger en de stroming sterker. Jelm boekte zijn tochtje bij dit bedrijf. Op hun website kun je hier meer over lezen.

5. Klim naar het kerkje bij Castellane

Het schattige stadje Castellane valt vooral op door het kleine kerkje dat hoog boven de stad uittorent. Het kerkje is gebouwd op een enorme rots, wat voor een imposante aanblik zorgt. Je kunt naar het kerkje toelopen en vanaf daar genieten van het uitzicht over de stadje. Het is wel even een klim, maar zeker de moeite waard. Het kost je ongeveer drie kwartier om naar boven te lopen. Vanwege eventuele warmte zou ik ‘s ochtends of ‘s avonds gaan. Wij hebben dat laatste gedaan. Ik zou zeggen, flesje water meenemen en gaan! 🙂



6. Wandel door de bergen

De omgeving rond de Gorges du Verdon is heel populair bij wandelaars. En dat is niet zo gek, want je kunt er ontzettend veel avontuurlijke routes lopen door het bergachtige gebied. Er staan overal bewegwijzeringsbordjes en de paden zijn rotsig, maar wel goed onderhouden. Af en toe kom je trappen of ladders tegen. Eén van de bekendste routes is de route Sentier Blanc-Martel, ook wel het Martelaarspad genoemd. Wij zijn echter niet van die types die bergschoenen hebben en er helemaal voor gaan. Wij hadden daarom het plan gevat om een heel klein stukje van de route te lopen, tot aan de grotten. Helaas bleken wij op het verkeerde punt gestart te zijn, waardoor we maar nooit bij die grotten uitkwamen. Maar daar kwamen we pas later achter. Na elke bocht dachten we de grotten vast tegen te komen, dus liepen we telkens hoopvol verder. Lang verhaal kort; we zijn uiteindelijk helemaal naar beneden gelopen en moesten natuurlijk ook nog weer helemaal terug. Dat is nog steeds lang niet de hele route, maar voor ons doen was het echt een eind. Behoorlijk heftig kan ik wel zeggen. Vooral omdat we erop gerekend hadden dat we maar een half uurtje zouden wandelen, waardoor we veel te weinig water bij ons hadden. Godzijdank konden we onze waterfles eenmaal beneden gekomen bijvullen in de rivier. Het was een prachtige tocht, maar oei, wat was het zwaar in de warmte. Ook voor de honden. We hebben veel pauzes moeten inlassen en hebben de honden telkens water gegeven in de schaduw. De fles is tot de laatste druppel opgegaan. Op die manier hebben we het gered en zijn we uiteindelijk weer veilig boven gekomen.

Ondanks dat het mega zwaar was vind ik deze activiteit wel een vermelding waard. Want als je je goed voorbereidt kun je er echt prachtig wandelen. Mijn advies? Doe stevige schoenen aan, want het pad ligt vol met stenen en rotsen. Neem heeeeel veel water mee. En kies een route uit die bij je past. 🙂 In ons geval: een korte route, haha. 
Als je goed kijkt zie je hoog in de bergen een huisje. Daar zijn we gestart. En we zijn beneden bij de rivier uitgekomen. En ja, we moesten natuurlijk ook weer terug. Wij zijn dus wel even bezig geweest…. Gelukkig zijn we onderweg geen ladders tegengekomen, wel trappen. Veel routes zijn daardoor dus niet geschikt voor honden. In de warmte is het sowieso geen goed idee om zo’n eind te lopen met honden. Als ik van tevoren had geweten dat we uren onderweg zouden zijn, dan was ik er niet aan begonnen met Hermie en Moos. Gelukkig hebben ze een hele goede conditie maar alsnog was dit gewoon zielig. Maar heb je geen honden, baby’s of kleine kinderen? Dan is het zeker mooi om een wandeling door de prachtige natuur te gaan maken. 

7. Bewonder de lavendelvelden

Ik had het altijd al eens willen zien; velden vol met bloeiende lavendel. Toen we rond het meer Lac Sainte-Croix aan het toeren waren reden we langs enorme paarsgekleurde velden. Echt heel mooi om te zien!

8. Eet crêpes in Rougon

Het meisje van de receptie van onze camping raadde ons aan om crêpes te eten in het dorpje Rougon. Wij vroegen ons nog af waarom specifiek daar, aangezien je overal in de omgeving crêpes kunt krijgen. Maar toen we het slingerende weggetje omhoog reden en het bergdorpje steeds dichterbij kwam, begrepen we het al snel. Dat uitzicht… Echt de moeite waard. Het pannenkoekenrestaurantje bevindt zich aan de rand van het dorpje en heeft een gezellig terras met sfeervolle lampjes. In de verte kun je de Verdon zien stromen tussen de hoge rotswanden door. Een knusse plek! En oh ja, de crêpes smaken er goed.

9. Ga op citytrip aan de kust

Heb je genoeg gezien van de Gorges du Verdon? Overweeg dan een dagtrip naar de kust. Binnen twee uurtjes sta je aan de Côte d’Azur en daar stikt het van de toffe plaatsen om heen te gaan. Monaco, Nice, Cannes, Saint-Tropez… De keuze is reuze. Mijn ultieme favoriet? Nice! Daar kun je je met gemak een hele dag vermaken, zodat het niet zonde is van de reistijd. Saint-Tropez vind ik ook erg leuk, maar daar ben je na een aantal uur wel uitgekeken. Tenzij je heel erg van luxe shopsessies houdt. Jelm en ik zijn tijdens onze vakantie niet naar de kust afgereisd omdat we er de afgelopen twee jaar al geweest zijn, maar ik moet zeggen dat ik er wel even over getwijfeld heb. Nice is zo’n aantrekkelijke stad. 🙂

Tot zover mijn tips voor een heerlijke tijd rond de Gorges du Verdon. Het is je vast opgevallen dat ik amper een woord rep over leuke dorpjes en stadjes die je kunt bezoeken. Terwijl die er genoeg zijn! Ik behandel ze daarom in een aparte blogpost die binnenkort online komt. Update: de blogpost staat inmiddels online, je vindt hem hier

Ben jij al eens naar de Gorges du Verdon geweest? Wat lijkt jou het leukste om te doen?


Dit vind je denk ik ook leuk:

No Comments

Laat een berichtje achter