Reizen

Tips voor Zakynthos


In mijn vorige blogpost over Zakynthos beloofde ik al dat ik ook met een vrolijkere blogpost zou komen, vol met tips en aanraders. Welke strandjes zijn de moeite waard? Wat moet je echt doen? En welke plekjes zijn leuk om te bezoeken? Je leest het allemaal in deze blogpost.

Voor ik losbarst met mijn tips breng ik je eerst snel iets over het eiland bij. Zakynthos ligt in de Ionische zee aan de westkant van Griekenland en heeft een fijn formaat. Het eiland is zo’n 40 km lang en 20 km breed. Het kost je ongeveer een uur rijden om van het zuidelijkste puntje naar het noordelijkste plekje te rijden. Sommige eilanden zijn zo groot dat je tijdens je vakanties keuzes moet maken. Wat gaan we zien en wat gaan we skippen? Bij Zakynthos hoeft dat niet. Het lukt prima om binnen een week het hele eiland te zien. Houd je heel erg van bakken op het strand? Dan zou je natuurlijk langer kunnen blijven. Ben je meer een doener? Dan zou ik een weekje Zakynthos aanraden. Voor Jelm en mij was een week perfect.

Mei is een fijne periode om te gaan. In juni wordt het al wat warmer en in juli en augustus is het echt heet en ook erg druk met toeristen op het eiland. Is dat niet zo je ding? Ga dan lekker in mei of begin juni. September is ook een goede optie.

Vanuit Nederland doe je er ongeveer 3 uurtjes over om naar dit zonnige eiland te vliegen. Tot zover de basiskennis, op naar de tips!

Hotel Varres

Jelm en ik verbleven in hotel Varres en dat bleek een goede keuze. Dit hotel is niet al te massaal en het personeel is ontzettend vriendelijk. We hadden een prima kamer die elke dag perfect werd schoongemaakt. Oké, onze matrassen waren niet echt chill (veren!), maar dat heb ik vaker meegemaakt in landen als Griekenland en Turkije. Wat ik vooral fijn vind aan dit hotel is de ligging. Het ligt niet ver bij Zakynthos-stad vandaan, op slechts acht minuutjes rijden. Maar eenmaal bij het hotel aangekomen is het oase van rust. En het is er zo prachtig groen! Een heerlijke plek om lekker te relaxen aan het zwembad. Ook kun je er prima eten. Het ontbijt is niet zo luxueus zoals je in sommige Nederlandse hotels tegenkomt, maar voor Griekse begrippen vrij uitgebreid.

Ikzelf heb niet zoveel met hotels in toeristische badplaatjes, maar als je liever wel aan zee zit kan dat natuurlijk ook. Argassi, Tsilivi, Keri, Alykes en Agios Sostis zijn badplaatsjes aan de kust. Laganas is de grootste en meest drukke badplaats van het eiland. Ikzelf zou hier niet willen zitten, maar als je juist wel houdt van wat reuring ben je hier aan het goede adres.

Huur een auto

Een auto huren op vakantie is wat mij betreft altijd een aanrader. Ook op Zakynthos zou ik een auto zeker adviseren! Je kunt zoveel meer zien als je een auto huurt. Vooral als je hotel iets meer afgelegen ligt is een auto echt een must. Snelwegen zie je niet op Zakynthos, dus je kunt heerlijk op je gemakje toeren. Het is erg leuk om met de auto richting het noorden te gaan en door de bergen te rijden. Prachtige uitzichten gegarandeerd! Sommige locals hebben stalletjes gemaakt langs de weg waar je heerlijk vers sinaasappelsap kunt kopen. En natuurlijk kun je met de auto elk strand bereiken die je maar wilt. Ik houd daarvan! Ik ben niet het type dat de hele week op hetzelfde strandje op een handdoekje wil liggen. Ik houd van variatie, dus zonder een auto is mijn vakantie niet compleet. Jelm en ik huurden een Volkswagen Polo bij Green Motion. Een prima verhuurbedrijf met nette auto’s.

Omdat Zakynthos niet al te groot is zou je ook kunnen overwegen om een quad te huren. Je ziet ze veel op het eiland. Ook een erg leuke manier van vervoer natuurlijk! Jelm en ik hebben dit echter toch maar niet gedaan omdat we allebei nogal bleekscheten zijn. Bruin worden we niet zo snel. Verbranden daarentegen lukt ons moeiteloos. Zet ons op een quad en we stappen er na één dag (of middagje, zucht) zo rood als een kreeft weer af. Leek me niet zo’n strak plan. Kun jij iets beter tegen de zon? Smeer je dan goed in en probeer de quad eens uit.

Extra tip: het is slim om alles rond je huurauto voor je vakantie vanuit huis te regelen. Kun je thuis op je gemakje even reviews lezen en de prijzen vergelijken. En bovendien weet je dan zeker dat er een auto voor je klaarstaat als je aankomt. Houd er rekening mee dat je een creditcard nodig hebt bij het huren van een auto. Het is het goedkoopste als de creditkaart op naam staat van diegene die de auto gaat besturen. Je kunt ook een ‘second driver’ bijboeken, maar dit kost extra geld. 

Ga de zee op

Varen op zee zonder vaarbewijs? Op Zakynthos doen ze daar niet zo moeilijk over. Gelukkig maar, want het is echt heel leuk om een bootje te huren en het eiland vanaf het water te bewonderen. Wij hebben zelfs twee keer een bootje gehuurd. Een keertje in het noorden (Agios Nikolaos) zodat we naar Navagio beach konden varen (daarover zo meer) en een keertje in het zuiden in het plaatsje Agios Sostis zodat we schildpadden konden spotten.

Aan de kust van onder andere Agios Sostis en de badplaats Laganas komen zeeschildpadden voor en dat is absoluut bijzonder om te zien. Toen Jelm en ik in dat gedeelte van de zee voeren hebben we twee schildpadden gespot. Heel tof, maar of het voor de schildpadden ook heel ontspannen is vraag ik me af. Vaar in ieder geval niet te hard en zet je motor uit als je er eentje ziet. Er zijn zones in de zee waar je niet mag komen en doe dat dus ook niet. Je verhuurder zal je er meer over vertellen en bovendien krijg je waarschijnlijk een handig kaartje mee. Vanuit Agios Sostis kun je naar het schildpaddeneiland varen, genaamd Marathonisi. Je kunt hier even aan land gaan en op het strand chillen. Heel spannend is het niet, maar wel leuk om even heen te varen. Een schildpad zul je waarschijnlijk op het eilandje niet zien omdat die vooral ‘s nachts actief zijn. Het gedeelte van het strand waar zij hun eieren leggen is afgezet met een stuk touw. Aan de afdrukjes in het zand kun je zien dat het touw er niks voor niks hangt. De schildpadden komen er echt! Het eilandje is verder niet bebouwd (gelukkig maar), maar mocht je zin hebben in een snackje of een drankje, dan kan dat, bijzonder genoeg. Er is namelijk een aantal boten ingericht als mobiele mini restaurantjes, dus een Magnum kun je er krijgen. Zoals ik in deze blogpost al schreef, niks is de eilandbewoners te gek, ze doen alles om het de toeristen naar hun zin te maken.



Het is zo mooi op het water! Het eiland heeft veelal een rotsige kust en dat ziet er prachtig uit vanaf het water. Er zijn meerdere ‘blauwe’ grotten waar je in kunt. Nu moet ik zeggen dat wij dat niet gedaan hebben, omdat we het er niet heel bijzonder uit vonden zien. We zijn er wel langs gevaren, maar het leek ons geen goed idee om er in te varen met een gehuurd bootje. Nu kun je er natuurlijk ook in zwemmen, maar aangezien er regelmatig een boot zo’n grot invaart leek ons dat niet heel handig. Wat wel heel leuk is, is om even voor anker te gaan en de zee in te plonsen vanuit je bootje.


Extra tip: ding wel even af als je een bootje huurt. Toen wij in Agios Nikolaos ons eerste bootje huurden hebben we eerst even rondgelopen en bij verschillende verhuurders gekeken. De prijzen varieerden nogal. De één vroeg 110 euro voor 4 uurtjes varen (exclusief brandstofkosten) en de ander zelfs 150. Even onderhandelen hielp en uiteindelijk voeren we voor tachtig euro (exclusief brandstof) de Ionische zee op. Aan de zuidkust van het eiland lukte het ons om voor nog minder geld een bootje te bemachtigen.

En wat ook heel belangrijk is: vergeet niet om water en de nodige snackjes mee te nemen aan boord. 🙂 

Durf je het niet aan om zelf een bootje te besturen? Dat is geen ramp, want er zijn ook genoeg grotere boten met een kapitein waarbij je aan boord kunt stappen. Sommigen boten hebben een glazen bodem, dus wie weet zie je een schildpad onder je door zwemmen. Deze tochtjes zijn een stuk goedkoper, maar ook veel drukker.

Shipwreck Beach

Hét allerbekendste plaatje van Zakynthos? Dat is ontgetwijfeld Navagio Beach, beter bekend als Shipwreck Beach. Dit bijzondere strand kun je alleen maar per boot bereiken. Het wordt omgeven door immense rotswanden en het zeewater is er sprookjesachtig blauw. In de jaren tachtig is er een smokkelschip aangespoeld en dat roestige wrak is nu een toeristische trekpleister. Natuurlijk zijn Jelm en ik hier naartoe gevaren. De zee was op dat moment wel vrij wild en we hadden een bootje gehuurd met een vrij krachtige motor. Die Jelm natuurlijk graag even wilde uitproberen. Uiteindelijk zat ik zeeziek aan boord, gehuld in een oranje zwemvest. Als enige, haha. Ondanks de hoge golven had ik het niet willen missen. Als je de foto’s ziet snap je vast wel waarom… 🙂





Vlakbij Shipwreck Beach vind je ook weer Blauwe Grotten die je kunt bezoeken.

Uitzichtpunt Shipwreck Beach

Shipwreck beach is niet alleen adembenemend mooi van dichtbij, maar ook van bovenaf. Rijd dus zeker even met je auto naar boven. Als je op Googlemaps ‘Navagio Beach View’ intikt vind je het zo. Er is een speciaal uitkijkpunt gemaakt voorzien van ijzeren hekjes, zodat je niet naar beneden kunt vallen. Zoals je natuurlijk kunt verwachten ben je hier niet de enige, maar je kunt er een mooie foto maken. En druk of niet, dit uitzicht wil je gewoon niet missen.


Wat je ook kunt doen is een stukje op de rotsen lopen aan de zijkant van de klif. Vanaf hier is het uitzicht net zo mooi en heb je iets meer ruimte. Zeker de moeite waard! Kijk natuurlijk wel een beetje uit en loop niet al te dicht langs de rand.

Zakynthos-Stad

Zakynthos-Stad, ook wel bekend als Zante, is de hoofdstad van het eiland. In de jaren ’50 werd het stadje geteisterd door een flinke aardbeving, waardoor niet veel gebouwen overeind bleven staan. Bijna alles moest opnieuw worden opgebouwd en dat is veelal in een niet al te moderne stijl gedaan, waardoor het stadje zijn charme niet verloren heeft. Zakynthos-stad heeft een mooie ligging pal aan het water. Er zijn veel winkeltjes, maar verwacht geen grote ketens. Ook wemelt het er van de restaurantjes en de terrasjes. Zoek dus zeker de horeca even op of slenter door de kleine straatjes met een lekker ijsje in je hand.


Prachtig uitzicht vanuit Bochali

Wil je genieten van een prachtig uitzicht over de Zakynthos-stad en de haven? Ga dan naar het bergdorpje Bochali. Je kunt hier vanuit het centrum van Zakynthos-stad naartoe lopen en dat is te doen. Is het een erg warme dag? Overweeg dan om met de auto te gaan, want dat kan ook. Eenmaal boven gekomen vind je verschillende restaurantjes waar je even uit kunt puffen en ondertussen kunt genieten van het uitzicht. In Bochali staat ook de ruïne van een kasteel, maar toen wij er waren was dit niet geopend vanwege een gebrek aan personeel. Wellicht kun je er in de toekomst weer een kijkje nemen.

Bezoek het bergdorpje Keri

Ben je lekker aan het toeren met de auto over het eiland? Vergeet dan niet om een stop te maken in het schattige bergdorpje Keri aan de zuidkant van het eiland. Dit dorpje is nog niet ontdekt door de massa en dus vind je er geen overdosis aan restaurantjes en toeristenwinkeltjes, maar slechts een paar. Het dorp heeft weinig last gehad van de aardbeving en is dus nog heel authentiek. Iets buiten het dorp staat de vuurtoren van Keri, die garant staat voor een mooi uitzicht. Helaas was de vuurtoren gesloten toen wij er waren, maar hopelijk heb jij meer geluk.

Drink een drankje op Cameo Island

Vlak voor de kust van Agios Sostis ligt het kleine eilandje Cameo Island. Hier hoef je niet de boot voor te pakken, want dit eilandje is bereikbaar via een lange houten brug. Je moet vijf euro betalen om het eilandje op te mogen, maar dan krijg je wel een drankje. ‘s Avonds worden er feestjes gegeven, overdag kun je chillen op het terras van de strandbar en eventueel de zee in plonsen.

Stranden

And last but not least, de stranden. Daar kom je natuurlijk vooral voor naar Zakynthos. Jelm en ik vinden het altijd leuk om verschillende stranden te bezoeken en dat lukte op Zakynthos meer dan goed. We belandden als eerste op het strandje Makris Gialos, aan de noordkant van het eiland. Dit is een kiezelstrandje en het water is er kraakhelder. Zo prachtig! Er zijn ligbedjes en parasols aanwezig, maar niet overdreven veel. Echt een fijn strand als je niet zo van dat hele massale houdt. Dit strand is mijn persoonlijke favoriet. 🙂

Vlakbij dit strandje vind je een restaurant met een mooi uitzicht over de zee. Een fijne plek om even te lunchen tussen het zwemmen en zonnen door.

Een ander kleinschalig strandje is Xigia Beach. Je moet er wel een stukje voor naar beneden lopen, maar die moeite is het strandje wel waard. Het staat bekend als een natuurlijk kuuroord, doordat in dit gedeelte van de zee collageen voorkomt. Goed voor de huid! Ook zou het er erg naar zwavel ruiken, maar daar heb ik eerlijk gezegd niks van gemerkt.

Een derde strandje dat je zeker moet bezoeken is Dafni Beach, gelegen aan de zuidkant van het eiland. Dit is een mooi en wat groter strand, maar vooral de weg ernaar toe is een belevenis. Je moet met je auto dwars door de bergen rijden om dit strand bereiken. Een leuk tochtje en je moeite wordt zeker beloond. Op Dafni Beach zijn ligbedjes aanwezig en er is een strandtent waar je lekker iets kunt eten. De eigenaar is heel aardig en relaxed. Het strand is niet alleen geliefd door mensen, maar ook de zeeschildpadden komen er graag om ‘s nachts hun eieren te leggen. Een extra goede reden om geen afval te laten rondslingeren.



Gerakas Beach is ook een mooi strand. Het is ruim, groen en de zee is er lekker op temperatuur. Je vindt dit strand aan de zuidkant van het eiland. Dit is eveneens een strand waar de schildpadden graag komen, dus houd hier rekening mee. Een gedeelte van het strand is afgeschermd voor toeristen. Er is een strandtent, maar deze bevindt zich niet pontificaal op het strand maar ligt op iets meer afstand. Een goede zaak wat mij betreft. Vlakbij de strandtent ligt de schildpaddenopvang waarover ik in deze blogpost meer vertel. Je kunt er een even rondkijken en een donatie doen.

St. Nicolas Beach is een strand met iets meer reuring. Er is een grote strandtent en je kunt er tochtjes maken op van die bananen enzo. Niet mijn smaak, maar je kunt er wel mooie foto’s maken. Aan het einde van het strand staat namelijk een schilderachtig wit kerkje en vanaf daar heb je prachtig uitzicht over de zee.




Tot zover al mijn tips voor een zonnige vakantie op Zakynthos. Het is je vast al opgevallen dat ik nauwelijks restaurantjes benoem in deze blogpost. Dat klopt, want daar kun je binnenkort nog een aparte blogpost over verwachten. Want geloof mij, er zijn zeker fijne restaurantjes op het eiland te vinden. Sommige tentjes hebben niet alleen lekker eten, maar trakteren je ook nog op een fenomenaal uitzicht. Dat houd je dus nog van me tegoed.

Wat denk jij van Zakynthos? Zou je er weleens heen willen? Mocht je al eens geweest zijn en nog een ultieme tip hebben, deel hem dan gerust in de comments. 🙂

 

 

 

 

 

 


Dit vind je denk ik ook leuk:

No Comments

Laat een berichtje achter